June 25, 2015

#Route66: The Planning Guide (II)

Hello everyone!

How are you today? We’ve just waken up at St. Louis, after our first day driving through Route 66. Last week I started to tell you how we were planning our trip and this week I’d like to go into detail by explaining you all about hotels, interest points and tips & tricks to keep in mind. 


Hotels
This is a very tricky point and there’re various opinions: some people want to book hotels in advance, some others don’t. We’re more of the latter for different reasons: 
  • We’re very organised people. We’ve spent a lot of time thinking about the Route, and knowing exactly where we were going to sleep helped us with the planning of the trip. 
  • On the Route, time is not going to be an endless resource, therefore the idea of loosing time everyday to look for a hotel really scared us. 
  • Hotels have usually a “Standard rate” per night that is frequently more expensive than the offers you can find on the internet if you book it in advance. 
  • There’re some famous hotels on Route 66 where we wanted to sleep at, as they’re often busy we wanted to make sure that we got a spot. 
You guys keep in mind that driving the Route 66 is an adventure itself, so choose the option that better fits your needs whether it’s booking hotel nights or not.

That being said, we have booked two different types of hotels:

In the big cities we want to sleep at (Chicago, Las Vegas y Los Angeles) we went for urban hotels searching for quality, good location and price. In Chicago we’ve slept at AC by Marriott Downtown Chicago, a refurbished hotel close to the Golden Mile. At Vegas we’ve chosen the classic Caesars Palace with an ancient Rome theme and in LA we’ll sleep at hotel Angeleno, no too far away from Hollywood. 

On the road, however, we went for the classical motels being the price, the safety in the area and cleaning conditions the main reasons for our pick. We’ll sleep at Super 8, Motel 6 or La Quinta Inn but also at the iconic Route 66 motels such as Wagon Wheel Motel (Cuba, Missouri, close to St. Louis) or at Wigwam Motel (Arizona), among others.


Hola a todos!

Qué tal estáis? Nos acabamos de levantar en St. Louis, después de nuestro primer día conduciendo por la Ruta 66. La semana pasada comencé a contaros cómo habíamos planeado el viaje y esta semana me gustaría profundizar en esta “guía" para hablaros de hoteles, puntos de interés y otros detalles prácticos a tener en cuenta.

Hoteles
Este es un tema controvertido y hay opiniones para todos los gustos: hay quien prefiere ir a la aventura sin reservas en ningún sitio, y hay gente que sí prefiere reservar. Nosotros estamos en el segundo equipo por diferentes motivos:

  • Somos organizados, llevamos meses pensando el recorrido y tener sitios fijos donde dormir nos ha ayudado a dibujar nuestra propia ruta. 
  • No tenemos tiempo ilimitado para hacer el viaje, por lo que la idea de tener que perder tiempo en buscar hoteles durante el mismo, no nos convencía. 
  • Normalmente los hoteles suelen tener una tarifa fija o “Standard rate” por noche, que suele resultar más cara que las ofertas que hoy en día se pueden encontrar en los distintos buscadores en internet.
  • Hay muchos moteles en la Ruta considerados como clásicos, en los que mucha de la gente que viaja por sus carreteras para a dormir; dado que queríamos asegurarnos tener habitación, en nuestra opinion, reservar era la mejor opción. 

Chicos, no os cerréis en los tópicos: el viaje en sí es una aventura, y no lo va a ser más ni menos por tener los hoteles reservados, así que siempre elegid lo que más se ajuste a vuestras necesidades. 

Dicho esto, nosotros hemos reservado dos tipos de hoteles:

Por un lado, en las grandes ciudades en las que hemos decidido dormir (Chicago, Las Vegas y Los Ángeles) hemos optado por hoteles urbanos clásicos primando el confort, la localización y una buena relación calidad-precio. Así, en Chicago hemos dormido en AC by Marriot Downtown Chicago, un hotel recién reformado a escasos bloques de la milla de oro; en Las Vegas hemos optado por el clásico Caesars Palace con temática inspirada en la Roma antigua y en Los Angeles dormiremos en el hotel Angeleno, no muy lejos de Hollywood.

Por otro lado, para las noches “en ruta” hemos decidido dormir en los típicos moteles de carretera, estando así nuestra elección basada fundamentalmente en el precio y los comentarios de TripAdvisor en cuanto a la seguridad y la limpieza en los mismos. Fundamentalmente nos alojaremos en moteles de cadenas como La Quinta Inn, Super 8 o Motel 6, que existen a lo largo de todo el país pero sin olvidarnos de los clásicos moteles de la Ruta 66 como el Wagon Wheel Motel (en Cuba, Missouri, cerca de St. Louis) o el Wigwam (en Arizona), entre otros.


Interest points
There’re lots of interest points to stop at through the Route, and as I said last week is very important to make a list of the most attractive ones where you want to stop. 

Illinois
The starting point of the Route is located in Adam St with Michigan Avenue. As we didn’t know the city so far, we decided to sleep a couple of nights in Chicago in order to explore it, but it you have time for a third night it deserves it. 

Before starting to drive to LA, it’s worth it to start the day with a typical american breakfast at Lou Mitchell’s, wonderful people and nice food (specially the omelettes). 

Among this state, there’re lots of places to stop at, we have chosen Joliet, Wilmington, Odell, Pontiac, Atlanta and Springfield. There’re a lot of references along the way to the Route 66 as well as some icons. I’ll show you pictures and will share our experience too. 

Missouri
We’ll start our adventure at this State in St. Louis to keep visiting other beautiful places. Among those we’ll drive to Cuba, Devils Elbow, Lebanon, Springfield (yes, another Springfield at Missouri) and Carthage.  

Puntos de interés
Hay muchísimos puntos de interés en los que parar a lo largo de la ruta, por lo que es necesario acotar. Quería compartir con vosotros los lugares principales en los que pararemos, no obstante la Ruta se va haciendo a lo largo de sus 4.000 km y es probable que paremos en lugares que nos vayan llamando la atención en el camino. 

Illinois
Es el estado que constituye el punto de partida de la ruta, comienza en Chicago en Adam St con Michigan Avenue. Nosotros no conocíamos Chicago, por lo que decidimos dormir un par de noches y así poder explorarla; aunque si tenéis tiempo para una tercera noche la ciudad la merece!

Antes de coger el coche rumbo a LA, es recomendable comenzar el día con un fuerte desayuno en Lou Mitchelles, un personal muy amable y un desayuno típico americano (especialmente ls tortillas). 

A lo largo de este estado existen muchos sitios en los que parar pero nosotros hemos seleccionado Joliet, Wilmington, Odell, Pontiac, Atlanta y Springfield. En todo el camino que los une hay constantes referencias a la ruta e iconos de la misma; de los que ya os iré mostrando fotos y contando experiencias en los próximos post. 

Missouri
Comenzaremos nuestra aventura en este Estado en St. Louis, para continuar así visitando otros muchos lugares fascinantes. Entre ellos están Cuba, Devils Elbow, Lebanon, Springfield (sí, hay otro Springfield en Missouri) y Carthage. 


Kansas
This state has only 13 km on Route 66 and we’ll stop at Galena where a motor cemetery is located

Oklahoma
This state still has a lot of km of the original Mother Road and apparently is easy to get lost on its way. We’ll stop at classical places as Miami, Catoosa, Tulsa, Oklahoma City or Erick. 

Kansas
Es el Estado que menos km recorre la Ruta 66, con sólo 13km de recorrido. Pararemos en Galena, donde hay un cementerio del motor. 

Oklahoma 
Este Estado todavía conserva muchos km de la carretera original, por lo que aparentemente es fácil perderse (ya os contaré). Pararemos en lugares clásicos en toda experiencia en la “mother road”: Miami, Catoosa, Tulsa, Oklahoma City o Erick. 



Texas 
We’ll drive among this State starting at Shamrock, where the Texas Visitor’s Center is located. We’ll visit Groom, Amarillo and Adrian where the Midpoint café represents the midpoint of the route. 

New Mexico
In this state we’ll deviate from Route 66 for the first time to explore Roswell, known for being the UFO village and then to visit White Sands National Monument. We’ll leave the state visiting Albuquerque, Gallup and the continental divide where the rain water flows go either to the Pacific or the Atlantic

Texas
Conduciremos a lo largo de este Estado comenzando nuestras paradas en Shamrock, donde hay un centro de Bienvenida de la Ruta 66. También visitaremos Groom, Amarillo y Adrián, donde se encuentra el Midpoint Café, que representa el punto medio de la ruta. 

Nuevo Mexico
Este es el primer Estado en el que nos desviamos de la Ruta 66 para explorar Roswell, conocido por ser el pueblo de los extraterrestres; el White Sands National Monument. Retomando la Ruta en Albuquerque, y saldremos del estado pasando por Gallup y por el Continental Divide, lugar que separa el agua de lluvia que fluirá hacia el Atlántico o hacia el Pacífico. 


Arizona
Navajoland. It is our first time at this State and we’re so excited to visit the amazing Monuments and National Parks that mother nature has created throughout the years: Petrified Forest, Painted Desert, Monument Valley, Antelope Canyon, Horseshoe Bend and Grad Canyon. Can’t wait to tell you more about it and show you the pictures. 

Nevada
Here we’ll deviate from Route 66 to go to Vegas and enjoy its hotels, restaurants and of course, its casinos.  

California
We’ll end up our trip in California at the Santa Monica Pier. We really love this State and although we have been here a few times, we fall in love again and again. We will visit Death Valley, Santa Barbara and LA for a few days, including 4th of July.  

Arizona
Tierra de Indios Navajos. Es nuestra primera vez en este Estado y no queremos perdernos los paisajes que ha formado la erosión en este lugar a lo largo de toda la historia, por lo que nuevamente nos desviaremos de la Ruta. Visitaremos Petrified Forest, Painted Desert y Flagstaff, pero también Monument Valley, Antelope Canyon, Horseshoe Bend, Cameron y cómo no, el Gran Cañón del Colorado. 

Nevada 
Aquí dejamos literalmente de seguir la Ruta 66 ya que nos apetecía mucho ir a Las Vegas y disfrutar con sus hoteles, restaurantes y por supuesto, sus casinos. 

California
Terminaremos nuestra aventura en este Estado, que aunque ya lo conocemos de otras ocasiones, no deja de cautivarnos. El Death Valley, Santa Bárbara y Los Angeles son los sitios de los que disfrutaremos durante esos días, en los que se incluye el 4th of July o Independence Day.



Practical information
Refill your gas deposit often
Portable fridge with food and beverages 
Buy physical maps as there is no reception at some places. AAA has the best ones but you can find many more at the bookstores. 
Stop at the visitor centres, the have a lot information about the rout and the and the interest points with the addresses. 
Pack comfortable clothes and shoes. 
Bring a car phone charger. 
Bring a AV cable to connect your iphone to the car and enjoy your music
Bring an foldable bag so that you don’t need to pay overweigh on your way back home. 
Bring cash, cards are widely accepted but there are still some places where you will need to pay with cash. Be careful with the $100 bills as they are not accepted everywhere. 

Datos prácticos
Llevar siempre el depósito lleno.
Llevar nevera con comida y bebida.
Comprar mapas ya que hay sitios sin cobertura. Los mejores son los de AAA, aunque hay muchas otras marcas que las librerías ofrecen.
Parar en los Visitor Center de los diferentes estados, proporcionan mucha información sobre la Ruta así como las direcciones exactas de los puntos de interés.
Llevar una maleta versátil con ropa cómoda.  
Llevar cargador de móvil para el coche. 
Llevar cable de música para el coche. 
Llevar una bolsa de deporte flexible dentro de la maleta para que al volver, si se hacen muchas compras, no tengas que comprar otra o pagar sobrepeso.
Llevar dinero en efectivo ya que aunque cada vez más se puede pagar en todas partes con tarjeta, en sitios de la ruta no se puede. Ojo a los billetes de 100, es difícil tener cambio.



That’s all for today. I hope you like it and at some point even consider doing it. If have already done it, please share your tips and tricks :)

I want to tell you much more in detail about the experience, therefore I have decided that over the next three Thursdays I will I will share #Route66 Experiences (I), (II), and (III) with pictures of the amazing places we are visiting and more tips for the specific areas of the trip such as restaurants, and must go places in each state. 

Hasta aquí nuestro planning de la ruta 66. Espero que os haya gustado y os animéis a hacerla! Si ya la habéis hecho, compartid con nosotros tips y/o sugerencias :) 

A partir de la semana que viene os mostraré mis outfits durante el viaje! 

Me he quedado con ganas de contar con mucho más detalle la experiencia que supone el viaje, por lo que durante los tres próximos jueves publicaré #Route66 Experiences (I), (II) y (III) con fotos de los sitios tan impresionantes que estamos visitando y con tips más concretos para cada zona del viaje como pueden ser restaurantes y sitios que no os debéis perder desde nuestro punto de vista en cada Estado. 

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Disclaimer: The Route 66 images provided are used only for personal use only. If you find any images copyrighted to yours, please contact me and I'll remove it. I don't intent to display any copyright protected images.

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